Consideraciones sobre la gestión de fugas y derrames de materiales peligrosos

En minería hay un importante y constante elemento de riesgo con los materiales peligrosos, tanto en los procesos hidrometalúrgicos y en voladura, como en la cadena logística de abastecimiento (incluyendo almacenes en tránsito y almacenes en mina), así como la logística de salida tanto de concentrados de mineral (tipificados legalmente en el Perú como material peligroso) como de residuos peligrosos.

No son todos iguales en riesgo, debiendo considerarse la clase correspondiente (Naciones Unidas), los volúmenes, los tipos de embalajes, los elementos de contención adicionales, las compatibilidades e incompatibilidades químicas, y los procesos de planta u operaciones en que están involucrados.

Adicionalmente, debe considerarse el riesgo de impacto hacia el medio ambiente (especialmente de tierras de cultivo, pasturas de ganado, napas freáticas, corrientes y cuerpos de agua), y hacia las personas y comunidades tanto en zonas de influencia de la operación como en las rutas de tránsito en transporte de entrada o de salida.

En caso de un evento se propone una tabla de tipificación de fugas y derrames para una mejor evaluación de la ocurrencia, sus riesgos hacia el ambiente y las medidas de control a implementar.

Algunas consideraciones:

• Es mucho más manejable controlar sólidos que líquidos. En caso de gases, vapores y neblinas, se podrá tratar de controlar el punto de la fuga o emisión, mas no será posible recuperar el elemento ya fugado a la atmósfera.
• El líquido discurrirá hacia el punto más bajo del terreno (referencia a pendiente del suelo).
• En líquidos, la composición y compactación del suelo pueden facilitar o no la percolación.
• Si el producto se disuelve con el agua, no se podrá recuperar en lo absoluto en derrames en agua corriente, quedando como única acción el monitoreo de la dilución del producto (ejemplo: H2SO4, NaCN, H2O2), siendo contraproducente agregar químicos neutralizantes al agua. Por el contrario, si el producto no se disuelve con el agua y flota, se deberá implementar protocolos para la recuperación (ejemplo: hidrocarburos, petróleo).
• Si el producto reacciona con el agua y genera gases, vapores o neblinas (o si es altamente volátil) deberemos considerar el riesgo atmosférico que se genera.
• En el caso de gases, vapores y neblinas, consideraremos el espacio por efecto de la acumulación y posterior dispersión en la atmósfera. Si el elemento es más pesado que el aire (ejemplo: GLP, Cl2), deberemos considerar también la pendiente del suelo dado que habrá acumulación en la parte más baja del terreno o espacio. Si es más ligero que el aire, se elevará y posteriormente disipará en la atmósfera (ejemplo: HCN, GNV).

La tabla se desarrolló para verificar cumplimiento con el CYANIDE CODE para respuesta a emergencias (considerándose cianuro de sodio como sólido, soluciones cianuradas como líquido y emisiones de cianuro de hidrógeno por descomposición como gas). Se propone como una herramienta de análisis a ser considerada en el desarrollo de planes y protocolos de respuesta a emergencias con materiales peligrosos en general. La misma puede complementar el uso de las MSDS, de fuentes de información técnica adicional (como la Guía NIOSH), o software para modelación tanto de dispersión en el ambiente o de reacciones químicas en caso de mezcla de productos o contacto con agua (como el Chemical Reactivity Worksheet de la NOAA).

Fuente: http://www.revistaseguridadminera.com/materiales-peligrosos/gestion-de-fugas-y-derrames-de-materiales-peligrosos/

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