¿Cómo elaborar un programa de protección anticaídas?

La única manera de detener de manera segura a un trabajador que cae es un sistema anticaídas. Para lograr esa efectividad, es indispensable que la distancia vertical recorrida por el cuerpo, a consecuencia de la caída, sea la menor posible. Por supuesto, el frenado de la caída debe perjudicar lo menos posible al trabajador, brindándole adecuada suspensión hasta que lleguen los equipos de rescate.

Especialistas de la marca Miller explican las consideraciones en la elaboración de una programa de seguridad para el trabajo en altura. Las agencias reguladoras señalan con claridad que es responsabilidad del empleador establecer un programa de protección anticaídas que cumpla con las regulaciones.

Los programas más efectivos son aquellos en los cuales los empleadores colaboran estrechamente con sus trabajadores para identificar peligros de caídas. De esta forma, se podrá establecer, de forma conjunta, un programa completo de protección anticaídas. Tanto como para eliminar los riesgos de sufrir caídas o para proporcionar adecuada protección contra ellas.

Debe hacerse notar que las agencias reguladoras han aumentado las multas por incumplimiento de las normas y por negligencia. No obstante, las notificaciones de infracción pueden ser evitadas por aquellos empleadores que se interesan activamente en el bienestar de sus empleados estableciendo un programa adecuado de protección contra caídas.

Es importante el cumplimiento de normas, pero es aún más importante un programa adecuado de protección anticaídas que pueda eliminar, o disminuir notablemente, las lesiones sufridas en el trabajo. Adicionalmente, impacta en los costos de seguro y otros gastos relacionados.

Elaboración de un programa de seguridad para el trabajo en altura

La industria fabricante de productos anticaídas tiene gran cantidad de regulaciones y normas. Es clave comprender estos requisitos para poder garantizar un entorno de trabajo seguro.

El Instituto Norteamericano de Normas (ANSI) y la Asociación Canadiense de Normas (CSA) son organizaciones de voluntarios, compuestas por fabricantes y consumidores, quienes establecen normas de desempeño en cuanto a la seguridad de los productos anticaídas. Cuando los productos cumplen con las normas, significa que pasaron procedimientos de pruebas aceptados. Las normas no pueden hacerse cumplir como ley, no obstante, numerosas regulaciones OSHA son adoptadas de las normas ANSI.

La aplicación de los requisitos reguladores depende de la ubicación, industria y operación específicos del lugar de trabajo. En caso de una inspección, se evaluará la forma en que la compañía cumple con los requisitos reguladores de cada puesto en particular.

Identificación de peligros

Un programa de protección anticaídas bien concebido comienza por la identificación de los peligros de caídas en el lugar de trabajo. Como regla general, cuando un trabajador está a una altura superior a 1,2 m (4 pies), existe un peligro de caída, según OSHA. Cuando existe un peligro de caída, hay dos opciones aceptables: primero, eliminar el peligro o, segundo, proporcionar protección contra el mismo. En una situación ideal, lo mejor es eliminar el peligro. Puesto que, con frecuencia, esto no es posible, se requiere otras medidas como llevar puesto equipo de protección personal.

Programa de protección anticaídas escrito

Después de identificar el peligro, debe elaborarse un programa escrito para especificar cómo manejar cada peligro. Si con prácticas de trabajo y procedimientos de operación seguros puede eliminarse el peligro, entonces tales procedimientos deben especificarse en el programa.

En los casos en que es imposible eliminar el peligro, el plan debe establecer cuáles medidas de protección contra caídas deben tomarse, cómo deben tomarse y quién es responsable de la supervisión y capacitación en general. El programa necesita ser recibido y comprendido claramente por todos los participantes.

Selección de productos

La empresa debe conocer los tipos disponibles de productos anticaídas y decidir cuáles son los idóneos para el lugar de trabajo. Debido a que todos los entornos de trabajo difieren, es imposible para el fabricante determinar con exactitud cuáles productos anticaídas proporcionarán la máxima protección en cada trabajo. Comprendiendo cómo funcionan los productos anticaídas y conociendo las diferencias en su funcionamiento, el empleador puede seleccionar los productos más adecuados para sus trabajadores.

Entrenamiento

Todos los trabajadores deben ser entrenados en el uso de equipo anticaídas antes de usar cualquiera de tales productos. Los trabajadores deben ser capaces de reconocer posibles peligros de caídas, determinar cuáles productos usar en entornos de trabajo específicos, demostrar los procedimientos de anclaje correctos, etc. Los empleados también deben aprender los procedimientos de inspección y mantenimiento, así como la forma correcta de ponerse el equipo anticaídas.

Categorías funcionales de equipo

Detención de caídas. Como regla general, se recomienda usar un sistema de detención de caídas al trabajar a alturas de 1,2 metros (4 pies) o más. El sistema consta de anclaje y conector de anclaje, aparejo (arnés de cuerpo entero), dispositivo de conexión (línea de vida con amortiguador de impacto o cuerda salvavidas autorretráctil).

Sistema de posicionamiento o restricción de desplazamiento. Sirve para mantener a un trabajador en su lugar, al mismo tiempo que le permite trabajar con las manos libres a elevadas alturas o limita el movimiento del trabajador para impedirle llegar un lugar en el que exista un peligro de caída. Un sistema normal de posicionamiento y limitación de desplazamiento consta de anclaje y conector de anclaje, aparejo (arnés de cuerpo entero), dispositivo de conexión (positioning lanyard).

Suspensión. Los sistemas de suspensión se usan ampliamente en los ramos de lavado de ventanas y pintura, y sirven para bajar y brindar apoyo al trabajador al mismo tiempo que le permiten trabajar con las manos libres. Un sistema común de suspensión incluye: anclaje y conector de anclaje (perno ancla“D”, patín, mosquetón, etc.); aparejo (arnés de cuerpo entero); dispositivo de conexión (cuerda de trabajo); dispositivo de suspensión (silla volante).

Recogida. El sistema de recogida es principalmente para usarse en espacios confinados, en los casos en que los trabajadores deben introducirse en tanques, registros de alcantarillado, etc., y pueda necesitarse recogerlos desde arriba si sucede una emergencia. Un sistema de recogida consta normalmente de anclaje/conector de anclaje (trípode y pescante), aparejo (arnés de cuerpo entero) y dispositivo de conexión (cuerda salvavidas retraíble/ unidad de recogida).

Entrenamiento para prevención y protección anticaídas

La capacitación es parte integral de los programas de seguridad para el trabajo en las alturas. Para mantener un entorno de trabajo seguro y productivo, es vital que los trabajadores encargados de realizar tareas a ciertas alturas:

Reconozcan los peligros de caídas.
Evalúen el riesgo inherente a cada peligro.
Tengan bajo control el peligro mediante medidas de prevención y protección.

Fuente:

http://www.revistaseguridadminera.com/gestion-seguridad/trabajo-en-altura-seguro-programa-de-proteccion-anticaidas/

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